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27/05/2013

Absences - Alice LaPlante

absences,alice laplante,alzheimer,meurtre,amitié,le vrai est au coffre,isolement psychologiqueÇa s'en va et ça revient...

La meilleure amie de Jennifer White, Amanda, est retrouvée morte chez elle, la main mutilée. Les soupçons se portent alors sur elle, le Dr White, chirurgien orthopédiste retraitée, la dernière personne à avoir vu la victime. Mais soupçonner n'est pas prouver et la police devra se livrer à une enquête soumise aux aléas de la mémoire défaillante de la suspecte. Car Jennifer souffre de la maladie d'Alzheimer et son état, qui s'aggrave de jour en jour, l'empêche elle-même de se rappeler les derniers instants passés avec son amie. Coupable, pas coupable? Bienvenue dans les méandres de la mémoire de Jennifer White!

Comment rendre hommage à ce livre comme je pense qu'il le mérite? J'ai envie de le défendre contre ces avis négatifs que j'ai lu avant et après ma lecture et de vous donner à vous qui allez parcourir ces lignes, l'envie irrésistible de le lire. J'ai le sentiment que mon billet va se démarquer parce que mon ressenti est clairement positif.

J'ai ouvert ce livre de 400 et quelques pages pour ne le refermer que 3 fois faute de temps pour le lire d'une traite. J'aime quand je ressens dès les premières pages tournées, l'envie d'aller de l'avant dans un roman. Plonger dedans et me laisser porter par l'histoire sans effort. Je n'ai à aucun moment ressenti cet ennui qui vous fait dire "allez accroche-toi, ça va sûrement finir par être mieux". Non, ce que je lisais était déjà suffisant à mon plaisir. Le texte est aéré, l'écriture agréable, le rythme en adéquation avec le contenu (mais ça je vais y revenir). Pour peu que l'on entre dans la peau du Dr Jennifer White, que l'on s'accroche comme elle aux bribes de souvenirs, Absences devient purement addictif.

Le point fort pour moi de ce roman est cette narration à la première personne, la "voix" de la Jennifer White lucide, qui se fait entendre avec de plus en plus de difficultés. Cette femme qui mène un combat de chaque seconde contre sa mémoire défaillante pour répondre aux sollicitations de son entourage, aux interrogatoires et contre-interrogatoires des enquêteurs. Est-elle en mesure de se rappeler ce qui a pu se passer, le veut-elle vraiment ou sa maladie lui offre-t-elle surtout un refuge contre l'accusation qui pèse sur elle?
Alors je suis là, moi lectrice, à suivre ses pensées, à recoller avec elle à coups de notes dans un carnet ou à coups d'éclairs de lucidité les souvenirs qui lui restent de sa vie, de sa famille, de cette relation pas si paisible que ça avec cette amie dont elle doit en plus, revivre à répétition l'annonce de la mort.
Je m'intéresse aussi à ces autres voix que l'auteure a choisi de distinguer par des caractères en italique. Il y a Fiona et Mark, les enfants de Jennifer. Il y a Magdalena, sa garde-malade et la voix par procuration d'Amanda.
Dans ce qui peut nous paraître que confusion, absence de trame j'ai trouvé, au contraire, que tout était clair et que l'auteure n'avait rien laissé au hasard. Dans les bribes de souvenirs, dans les échanges brouillons entre le Dr White et les autres, on en apprend des choses. Des secrets étouffés refont surface... Le vrai caractère de certains est mis à nu. Ces petites indications sont autant d'éléments qui permettent aussi d'essayer de trouver un mobile au crime, de s'interroger et remettre en question ou non la culpabilité de Jennifer White. Et si, et si quelqu'un d'autre avait profité de sa confusion mentale pour lui faire porter le chapeau?
On sait, on devine comme l'inspectrice que quelque chose est là, proche à jaillir de la mémoire de Jennifer pour infirmer ou confirmer sa culpabilité. C'est comme avoir un coffre sous les yeux et avoir perdu la combinaison du cadenas. C'est comme se dire "ah mince, je l'ai sur le bout de la langue" mais ça ne vient pas... Pas encore, peut-être jamais. Alors j'ai attendu, patiemment, sans même me dire "pfft il ne se passe rien", "pfft ça piétine". Non, rien de tout ça. J'étais dans la tête de cette vieille dame en train de reconstituer comme elle des pans de son histoire, lointaine ou proche, heureuse ou douloureuse, avouable ou non et je trouvais ça bon. Bon dans le sens où je ne m'ennuyais pas, au contraire!

En cela, je trouve aussi qu'Absences est magistral. Alice LaPlante a vécu 10 ans de la maladie de sa mère. Forte de cette expérience douloureuse, elle nous donne à lire un roman qui sonne terriblement juste quant à la la reconstitution de l'état mental propre à la maladie d'Alzheimer et à la détresse psychologique dans laquelle le malade peut se trouver. Elle aurait pu écrire une histoire inspirée de la réalité qu'elle a vécu mais non, elle a choisi une histoire fictive. Sur fond d'enquête autour d'un meurtre, elle nous donne à voir ce qu'est la maladie d'Alzheimer, pour la personne malade mais aussi pour l'entourage. La fragilité, la précarité, la perte de repères, la dépendance, la souffrance de vivre sa déchéance mentale mais, au milieu de tout ça,  il y a aussi à voir quelques sursauts pour garder sa dignité, pour préserver les autres aussi... C'est superbe!

Je ne porterai pas le débat sur la question du genre, j'en ai débattu oralement avec Soundandfury qui avait aussi ce partenariat en main. Je ne vois pas pourquoi certains étaient convaincus d'avoir un "thriller" en main. Sur la couverture est inscrit "roman"... La 4ème de couverture que j'ai lu ensuite pourrait laisser supposer que évidemment. Et certes le récit en possède quelques ficelles mais pas que. Ce serait réducteur alors qu'Absences c'est bien plus que ça, comme le souligne la citation du New York Times.
Je lui préfère amplement celle de S.J. Watson, auteur de Avant d'aller dormir (un autre titre qui avait eu des avis mitigés et que j'ai tout autant aimé et défendu) parce qu'elle dit tout et rend vraiment hommage à ce roman :

"Merveilleux. Cette exploration déchirante de la lente désintégration de l'esprit est profondément émouvante et complètement bouleversante, tout en étant passionnante. J'ai adoré."

Et encore une fois, je conseillerai aux lecteurs éventuels de se plonger directement dans le roman afin de ne pas avoir d'attente "thrillesque" particulière ^^

Quelques citations :

"Si j'apprécie mes chaînes, je serai libre."

"Au milieu de la douleur et de la colère, j'ai ressenti du soulagement, le soulagement d'être moi toujours vivante. Ainsi, à un certain niveau, j'envisage la mort comme une chose à repousser à plus tard. Ce n'est pas que je n'y pense pas -quand je suis dans mes mauvais jours mon état d'esprit est différent, il m'arrive alors de faire des plans pour mourir. Mais je ne me sens pas encore prête [...]
Aujourd'hui, je me sens vraiment bénie.
Non, l'heure n'est pas venue. Pas encore."

"Quelqu'un n'a-t-il pas dit un jour que répéter la même chose sans discontinuer en espérant un résultat différent était une manifestation de la folie?"

"Je me retire en moi-même. J'utilise toute ma volonté pour m'éloigner d'ici et partir ailleurs. Un cadran tourne dans ma tête, je retiens mon souffle et attends de voir ce qui va se passer. Les plaisirs et les risques d'un voyageur dans le temps."

"Accepter ses actions passées. Accepter les visions. Patienter en leur compagnie. A la fin, c'est suffisant."

 

Je remercie Livraddict et les éditions Robert Laffont pour ce partenariat encore une fois très agréable!

Commentaires

Une chronique qui donne envie ! J'étais déjà convaincue de lire ce titre malgré les avis mitigés mais toi, tu m'as intriguée au point de vouloir le sortir de ma PAL tout de suite ! ;)

Écrit par : Ingrid Fasquelle | 27/05/2013

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Je l'avais repéré, et ton avis ne fait que confirmer qu'il pourrait me plaire. ;)
Très belle chronique. Je le rajoute à ma wish-list.

Écrit par : clédesol | 27/05/2013

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Ravie qu'il t'ai plu.L'attitude des enfants et de Magdalena envers Jennifer, ne t'a pas gêné?
Un bel article.Merci

Écrit par : stellade | 27/05/2013

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J'avais beaucoup aimé "avant d'aller dormir" aussi, Je ne connais pas Absences ! et ta chronique bien argumentée me tente... Je note.. Dis moi en parlant "d'absence", je ne te vois plus beaucoup sur LA ! j'espère que tout va bien ! bises

Écrit par : Licorne | 28/05/2013

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Encore une merveilleux article fouillé et travaillé. À sa lecture on se laisserai volontiers tenter par ce titre, mais je dois quand même avouer que le suivi lecture de certains lecteurs de ce titre m'a vraiment refroidie. Alors je vais te faire confiance puisque nous avons plusieurs lectures.partagées pour lesquelles notre sensibilité était au même niveau, ça devrait donc le faire ;-)
Plein de bisous, j'espère que tu vas !

Écrit par : stephanie plaisir de lire | 29/05/2013

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Tu me tentes, je le note, des fois qu'il croiserai ma route.

Écrit par : Alex-Mot-à-Mots | 30/05/2013

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@Ingrid et clédesol : j'ose espérer qu'il puisse vous plaire... que vous soyez comme moi des ovnis qui sauront être conquise par le contenu plus que la trame...

@Stellade : je suis une des rares apparemment (sur LA en tout cas) ^^ Est-ce que l'attitude des enfants ou de Magdalena m'a gênée? L'attitude que j'ai trouvé la plus détestable envers Jenny est celle de Mark, mais c'est aussi la moins hypocrite... Je ne crois pas que le comportement de Fiona m'ait plus dérangée que ça ou alors je n'ai pas spécialement noté de choses frappantes de sa part... Après je ne peux pas non plus trop en dire... Magdalena, la garde-malade m'a-t-elle dérangée par son comportement envers Jennifer? Tout dépend à quoi tu fais allusion en supposant que j'ai pu être gênée... Je crois avoir probablement été plus agacée par ce que je découvrais du personnage d'Amanda en fin de compte :)
Merci de cet échange!

@Licorne : :) ah ça me fait plaisir que tu ais aimé "Avant d'aller dormir", un titre pas mal dénigré à cause de longueurs que je n'ai pas personnellement ressenties. J'aimerai que ce titre te plaise. Si tu veux, je peux te l'envoyer en livre voyageur. Fais moi savoir!
Pour ce qui est de mon absence de LA... Beaucoup de choses IRL... et une certaine lassitude... pas des potines mais de tout l'à-côté. Vous me manquez mais bon...

@Stéphanie : ah les suivis, les suivis. Ils font du bien et du mal aux livres... J'aime quand ils sont enthousiastes, piquants et qu'ils attisent ma curiosité... Mais je leur préfère un vrai avis, bon ou mauvais tant qu'il est bien étayé :) Comme à Licorne, si tu le veux fais-moi signe, je m'en voudrais moins s'il ne venait pas à te plaire ^^
A part ça, je vais...

@Alex : s'il croise ta route, arrête-toi ou arrête-le et garde en mémoire que mon avis est tout personnel et qu'il semble se distinguer de la majorité (ce qui ne le rend pas moins important :p)

Écrit par : C'era una volta | 30/05/2013

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